Por James Blears

Convertirse en campeón mundial de boxeo exige toda una vida de compromiso, de estilo de vida derramando sangre, sudor y lágrimas, alimentado por un tremendo talento y voluntad de hierro, porque se trata de ganar.

Comenzando como un niño usando almohadas grandes como guantes, sumando horas, días, semanas, meses y años de entrenamiento y trabajo duro, llueva o truene. Las peleas de aficionado y luego progresar a campeonatos y si hay un verdadero talento aparente, el equipo nacional y los Juegos Olímpicos, donde un puñado de peleadores brillantes buscan forjar una carrera profesional.

No es de extrañar que tantos peleadores hayan dicho y continúen

diciendo: “Prefiero morir antes que perder”

Cualquier reportero que valga la pena no mencionará esto en una historia, especialmente antes de la pelea, porque es un destino cruelmente tentador. El boxeo puede hacer una fortuna, pero al otro lado de la moneda, puede cambiar negativamente una vida para siempre o incluso terminarla. Hace años, las muertes en el ring ocurrían con frecuencia. Hoy en día son raros, y eso se debe a la vigilancia adicional, los réferis más hábiles, los médicos en primera fila y los funcionarios capacitados, pero sobre todo, la compasión de los seconds en la esquina. Cuando su peleador está recibiendo una paliza y no está atacando, ¡depende de ellos tirar la toalla y salvar a su amigo!

Recientemente, Mark Breland, quien es el entrenador asistente de Deontay Wilder tiró la toalla y la pelea del 22 de febrero contra Tyson Fury se detuvo en la séptima ronda. Deontay, que había sido derribado dos veces, dijo que hubiera preferido salir de otra forma. Mark, que fue cinco veces campeón de los Guantes de Oro de Nueva York, ganador de la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1984 y campeón mundial de peso welter, supo diferir, sabiendo perfectamente el riesgo de graves consecuencias.

Un golpe demasiado temprano, en lugar de un golpe demasiado tarde.

¡Deontay es padre de ocho niños pequeños! Todavía es un hombre joven con la mayor parte de su vida por delante. No hay vergüenza en perder, sino en no intentarlo. Hizo lo mejor que pudo, pero no era su noche. A veces es la forma en que peleas lo que es aún más impresionantemente memorable que ganar o perder. ¡Los que se salvan viven para luchar otro día!

El entrenador en jefe de Deontay, Jay Deas, no tomó la iniciativa al terminar la pelea, en parte debido a las instrucciones específicas de Deontay antes de la campana de apertura. En su vida profesional, Jay cambió tiene trabajos. Él era un reportero de crimen de televisión, especializado en homicidios, antes de que con éxito volviera su mano al entrenamiento de boxeo. Sin embargo, permítanme decir que en una crisis, que exige la toma de decisiones en una fracción de segundo, ¡iría con un experto profesional de por vida cada vez!

Las consecuencias de pelear hasta el fin son grandes, como ejemplo:

Gerald McClelland quien sufrió un daño cerebral grave contra Nigel Benn en su pelea de febrero de 1995, Gerald salió de una cirugía y un coma inducido, pero nunca ha sido lo mismo desde entonces. Es ciego, ha perdido el ochenta por ciento de su audición y tiene pérdida de memoria a corto plazo. Es típico del hombre y su enorme valentía, que se haya negado a ser derrotado. Se las arregló para levantarse de su silla de ruedas y camina valientemente con un bastón. Sus hermanas, especialmente Lisa, están constantemente a su lado y lo cuidan día y noche. Este es el amor puro y verdadero.

A veces, hay señales de advertencia de antemano, que deberíamos haber recogido, pero no lo hicimos, y es por eso que es tan vital para los entrenadores, los equipos de entrenamiento y los propios luchadores, para ser honestos y reportar accidentes y lesiones. , que a menudo ocurren en el gimnasio, lejos del resplandor del escrutinio público, o incluso lejos de la multitud enloquecida. La evasión alternativa es insensata.

Meses antes de que esto sucediera, Gerald tuvo que dejar de entrenar porque estaba parpadeando constantemente. Volvió a ocurrir en la pelea contra Nigel Benn. Gerald había noqueado al poderoso golpeador Julian Jackson, pero podría haber acumulado algunos daños en el camino. Y a medida que avanzaba la pelea contra Benn, Gerald estaba casi empujando su protector bucal. Todo esto no se entendió ni se actuó antes de que fuera demasiado tarde. Podemos aprender de esto. Debemos aprender de esto.

Antes de su pelea contra Jimmy Doyle en 1947, el gran e incomparable Sugar Ray Robinson, tenía un presentimiento. Tuvo una pesadilla en la que mató a Jimmy en el noveno asalto. El contrato ya había sido firmado, sellado y entregado, por lo que era hora de que los combatientes cumplieran, y los promotores se mostraron inquietos e insistentes.

Llamaron a un sacerdote y luego a un ministro para aconsejar y convencer a Ray que no era más que un sueño, y que él debería despertar a la realidad. Ray, que era casi invencible en ese momento, defendía su título de peso welter.

Jimmy, que solo tenía veintidós años, estaba desesperado por comprarle una casa a su madre. Se enfrentó a Ray demasiado pronto, por un día de pago considerable. Y tal como Ray predijo, a través de su pesadilla, la tragedia llegó. Un enorme Rayo en el noveno, golpeó a Jimmy y lo mató.

Con el corazón destrozado, Ray donó el dinero de sus próximos cuatro bolsas para asegurarse de que el sueño de Jimmy se hiciera realidad.

¡Pero a qué precio!

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Un comentario inflamatorio en el pesaje antes de la tercera pelea entre Benny “Kid” Paret Vs Emile Griffith 111, en 1962, encendió el fusible de combustión lenta de ira resentida que condujo a la tragedia. Benny llamó a Emile “maricon” . Emile, quien en años posteriores se reveló como bisexual. En aquel entonces, las cosas, especialmente la vida, podían ser un infierno en la tierra para una persona que no era heterosexual.

Los promotores incluso llegaron al extremo de presentar una foto de Emile vadeando en el mar, rodeada por un grupo de hermosas damas.

El destino y la furia se combinaron para producir un infierno para el cuero en la duodécima ronda de su pelea en el Madison Square Garden.

Casi parado en el sexto, Emile regresó con venganza en ese duodécimo, para acorralar a Benny y golpearlo con veintinueve golpes sin respuesta.

El réferi  Ruby Goldstein parecía paralizado. Estaba esperando que Benny respondiera. Ruby, quien había tenido una distinguida carrera en el ring antes de convertirse en réferi, dijo: “Le das a un campeón la oportunidad de contraatacar”. El manager de Benny, Manuel Alfaro,

insitió: “Grité a Ruby Goldstein para que detuviera la pelea, pero no me escuchó”.

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Ruby que dejó que su licencia de árbitro caducara, luego la renovó y fue el tercer hombre en el ring, solo una vez más. La tragedia lo perseguía por el resto de su vida, con pesadillas e insomnio.

Benny murió diez días después del KO, en el Hospital Roosevelt. Emile había tratado de visitarlo, pero fue rechazado. También sufrió pesadillas por el resto de su vida. La pelea nunca debería haberse permitido. Emile noqueó a Benny en la primera pelea, perdió la revancha en una controvertida decisión dividida de pelea y luego Benny fue noqueado por el campeón de peso mediano Gene Fulmer, todo en el espacio de menos de un año antes de este encuentro final. Una vez más, las señales de advertencia estaban allí para ver.

Avancemos rápido a Los Ángeles, en septiembre de 1980. El campeón de peso gallo del WBC Lupe “El Grillo de Cuajimalpa” Pintor defendía su corona, contra: “The Merthyr Matchstick” Johnny Owen. Lupe era un toro de un año, mientras que parecía que una ráfaga de viento que flotaba sobre una ladera galesa haría volar a Johnny sobre las colinas y muy lejos. De hecho, corría entre nueve y doce millas diarias, lo que generaba una resistencia increíble, pero seguía siendo muy delgado.

Había ganado su oportunidad al ganar los títulos británicos, de la Commonwealth y europeos. Pero había un abismo de diferencia entre eso y cruzar el Atlántico … por esto.

La pelea en el Gran Estadio Olímpico comenzó brillantemente para Johnny, quien se lanzó a la ofensiva. Pero en el quinto sufrió un corte profundo en el interior de su labio inferior que se abrió irregularmente, para luego tragar una cantidad cada vez mayor de sangre. La fuerza y el poder de Lupe superaron la resistencia y la valentía de Johnny. En el noveno Johnny sufrió la primera caída de su carrera. Soportó una décima ronda de tórridos golpes y estaba exhausto a fines del undécimo. El réferi Marty Denkin fue a la esquina de Johnny para detener la pelea, pero se aseguró de que Johnny estaba lo suficientemente en forma como para salir por el duodécimo.

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Fue derribado una vez más y de alguna manera se levantó. Entonces … un enorme gancho derecho tembloroso se congeló, aturdió y dejó caer a Johnny Owen, que estaba inconsciente antes de golpear la lona y nunca más despertó. Tres cirugías cerebrales, dos episodios de neumonía y siete semanas después murió Johnny. Falleció a los veintitrés años.

En 2002, una estatua de Johnny fue revelada en su ciudad natal de Merthyr Tydfil, por Lupe Pintor. En ese mismo año, el padre Dick de Johnny fue recibido en México por Lupe Pintor. El conmovedor documental que ayudaron a hacer juntos, ganó dos BAFTAS, incluido el Documental del año.

El neurocirujano que operaba a Johnny descubrió que tenía un cráneo muy delgado. Si esto se hubiera recogido temprano, nunca se le habría permitido boxear.

Dos años después, la pelea entre el campeón de peso ligero de la AMB Ray “Boom Boom” Mancini y Kim Deuk Koo en el Palacio de Cesar. Señales de advertencia obvias, ya que Kim tenía sobrepeso y tuvo que perder libras rápidamente.

A medida que la pelea continuaba, el coreano se cansó, disminuyó la velocidad y fue atrapado con algunos golpes poderosos, finalmente fue detenido en el duodécimo y colapsó. Entró en coma y murió cuatro días después.

Ray afligido, asistió al funeral en Corea del Sur. Tres meses después, la madre de Kim se suicidó. El réferi Richard Green se suicidó en julio de 1983.

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Como tan a menudo, el Consejo Mundial de Boxeo abrió el camino, al reducir las rondas en peleas de campeonato de quince a doce. Y solo recientemente, el WBC ha decidió que sus  peleas de campeonato filiales serán a diez rondas en lugar de doce.

Los boxeadores que son los más valientes de los valientes son peleadores, no guerreros o gladiadores, que dependen del pulgar hacia arriba o hacia abajo, lo que de todos modos fue un invento de Hollywood.

Los guantes cubren sus manos y no llevan escudos, aparte de en la boca para proteger sus encías y dientes.

La habilidad del boxeo está en el noble arte de la autodefensa, y un buen ataque contra la ganga. Aquellos que todavía creen que la gloria debe ir acompañada de sangrientos, deben transportarse a sí mismos en el tiempo para ver a los cristianos arrojados a los leones y desgarrados miembro a miembro en la arena. La barbarie en su bestial forma Harían bien en leer el poema de Wilfred Owen en inglés, con el título en

latín: Dulce et decorum est pro patria mori.

Y aquí está el mío:

Los años pasan pero los recuerdos duran

Han pasado años desde que moriste

Pero te recuerdo esta noche

Tu voluntad de vivir era fuerte

Y pones tal pelea,

En un tira y afloja con la oscuridad,

Alcanzando la esperanza y la luz,

Con una mano pálida y delgada,

Y un agarre muy ligero.

Nunca ganaste indulto

Para vencer tu trágica situación,

Y los que mencionan a Dios y al destino, Pueden salir de mi vista.