Entrenador estadounidense deja su huella al ganar el título austriaco


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El entrenador estadounidense deja su huella al ganar el título austriaco

Jesse Marsch vino a Europa para hacerse un nombre tanto para sí mismo como para cualquier otro entrenador de fútbol estadounidense.

Lo logró a lo grande.

Marsch llevó a Salzburgo al título de la liga austriaca de esta temporada, el trofeo más significativo ganado por un entrenador estadounidense en Europa.

“Mi énfasis principal en venir a Europa, por supuesto, la ambición era parte de ello, pero fue más para ver si mi idea de liderazgo podría prosperar en este entorno competitivo de nuestro deporte”, dijo el nativo de Wisconsin a The Associated Press. “Y, ya sabes, quiero decir, es muy hundirse o nadar en Europa”.

En su primera temporada como entrenador de Salzburgo, Marsch tuvo pocos problemas para mantenerse a flote a pesar de una serie de problemas. Tuvo que lidiar tanto con el cierre del coronavirus como con la reconstrucción a mitad de temporada después de que el club vendió Erling Haaland a Borussia Dortmund y Takumi Minamino a Liverpool.

Marsch también se convirtió en el primer estadounidense en entrenar a un equipo en la fase de grupos de la Liga de Campeones, y recibió muchos elogios por el estilo de acción total de su equipo en la mayor competencia de clubes de fútbol de Europa.

Contra el Liverpool en octubre, Salzburgo se recuperó de un hoyo de 3-0 en una derrota por 4-3 en Anfield. Las imágenes de su charla de medio tiempo se compartieron ampliamente en las redes sociales. En una mezcla de alemán e inglés, mezclado con improperios, instó a los jugadores a no mostrar demasiado respeto al Liverpool.

“De alguna manera, Liverpool fue el peor empate posible que pudimos tener, no solo por su calidad, sino porque juegan de manera similar a nosotros”, dijo Marsch, quien hizo dos apariciones con el equipo nacional de los Estados Unidos como mediocampista en la década de 2000.

“Podríamos sorprenderlos tal vez por la calidad que teníamos, pero no realmente sorprenderlos por la forma en que jugamos o la velocidad a la que jugamos o la intensidad a la que jugamos, porque hacen lo mismo, pero probablemente mejor. Pero al mismo tiempo, fue un increíble desafío estratégico enfrentar a un equipo tan grandioso “.

El juego de Salzburgo se basa en el prensado de alta intensidad, al igual que el Liverpool. Y los resultados rara vez son aburridos: desde el 7 de junio, Salzburgo ganó los juegos 6-0, 5-1, 7-2 y 5-2.

Toda la declaración, especialmente después de un descanso de 11 semanas en el que los jugadores de Salzburgo tuvieron que estar listos para el partido con una combinación de ejercicios de acondicionamiento físico en el hogar y sesiones de entrenamiento socialmente distanciadas.

Marsch también mostró un gran interés en la vida personal y el bienestar mental de sus jugadores.

“Hice muchas llamadas telefónicas. Se centraron más en ver cómo les va a los hombres, en asegurarse de que sus familias estuvieran seguras, en asegurarse de que estuvieran bien y cocinaran y todo lo que tenían que hacer ”, dijo. “Y creo que en realidad unió al grupo y nos hizo más fuertes”.

El virus también le costó algunos puntos al rival de la liga LASK Linz: a los líderes en el momento de la suspensión se les dedujeron puntos por realizar sesiones de entrenamiento en violación de las reglas de la liga.

Pero la racha invicta de nueve juegos de Salzburgo desde el reinicio negó cualquier ventaja que les hubiera dado.

“Nuestro plan era ganar la liga como si LASK tuviera los puntos”, dijo Marsch. “Así que queríamos ser enfáticos”.

Otros entrenadores estadounidenses han liderado equipos más grandes, como Bob Bradley en el club inglés Swansea y el ciudadano naturalizado Jürgen Klinsmann en Hertha Berlin. Ninguno de los dos ganó un título. El entrenador estadounidense Pellegrino Matarazzo, sin embargo, llevó a Stuttgart a la promoción en Alemania esta temporada.

Marsch cree firmemente en fomentar el liderazgo desde su escuadrón, incluso con un equipo joven. Salzburgo confía en desarrollar talentos prometedores para hacer que las tácticas de Marsch funcionen y para financiar al club con las ventas de jugadores.

“Para jugar nuestro tipo de fútbol necesitamos jugadores jóvenes. Necesitamos jugadores que sean rápidos y poderosos y que puedan jugar dentro y fuera del juego ”, dijo. “Realmente necesitamos jugadores jóvenes aquí para subsidiar nuestra situación financiera y jugar nuestro fútbol”.

Con el respaldo de la compañía de bebidas energéticas Red Bull, Salzburgo es un gigante financiero en la liga austriaca, donde ya había ganado seis títulos consecutivos antes de que Marsch se hiciera cargo de la temporada 2019-20.

En la Liga de Campeones, es un desvalido. Eso significa preparar tácticas drásticamente diferentes.

“Es una locura, ¿verdad? Es como si los niveles fueran tan diferentes y las demandas fueran tan diferentes que a veces parece que casi se están preparando dos tipos diferentes de escenarios o deportes “, dijo Marsch.

La red de clubes de Red Bull en todo el mundo ha desarrollado jugadores jóvenes como Haaland y Timo Werner, pero también ha desarrollado a Marsch como entrenador. Cuando se unió a los Red Bulls de Nueva York en la MLS en 2015, su única experiencia como entrenador en jefe fue una temporada de un año en el Montreal Impact tres años antes.

Marsch pasó tres años en Nueva York, dejando con la mayor cantidad de victorias de cualquier entrenador en la historia de la franquicia, para tomar un puesto de entrenador asistente en el club alemán de Red Bull, Leipzig. Un año después, se hizo cargo de Salzburgo.

Después de ganar el título austriaco, Marsch dice que quiere quedarse “en el momento”, en lugar de hacer planes a más largo plazo. Otra campaña europea comienza en otoño, después de todo.


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